KAMPFAR stream their first video of "Daimon" after 21 years (and it sounds really good)!

Our great members from Norway Kampfar have recently streamed their first video clip of the track Daimon, taken from the upcoming album Profan by Indie Recordings the 13th November, after 21 years... Better late than never!

Remember that the band will play with Gorgoroth and Gehenna at Circolo Colony, Brescia, the 16th December - more info at this link.

You can watch the video at the player below:

INTRODUCE THEMSELVES: Blaze of Sorrow, echoes from the north...

Blaze of Sorrow is an Italian black metal project with neofolk influences from Mantua ("Mantua me genit...", Virgilio), Lombardy.
The duo is formed by P. and N. and released three albums, recently the full-lenght Eremita del Fuoco, and an EP.

The most representative full-lenght of their discography is undoubtly Echi produced and released in 2012. The album characterizes the style of the band through the screams of black metal and softly but apocalyptic shades of natural neofolk school, such as EmpyriumDeath In June and Dornenreich.

The band has recently published the new album Eremita del Fuoco by Sun & Moon Records, which can be listened through their Bancamp's profile and through Youtube below:

KRODA's new album available!

Ukrainian pagan/black metal band Kroda will release its new album Навій Схрон (Naviy Skhron) via Purity Through Fire today- all details at this link.

Below you got the list of all tracks and the clip of Тисячі очей Нічних Сестер (Thousand Eyes of Celestial Sisters).

Tracklist :

01. Buried with Fallen Leaves
02. Reusmarkt's Mist
03. Devil's Cliffs
04. ...Pale Chalk 'n' Dark Coffin...
05. Thousand Eyes of Celestial Sisters
06. Possessed
07. Necrotrans
08. Colour of Ancient's Culture
09. Под Знамёнами Рогатого Князя (Under The Banners Of Horned Knjaz) (Nokturnal Mortum Cover)


Camerata Mediolanense is a dark experimental/neoclassical project from Milano found in the first 90s.   

They will play with Colloquio and The Blue Project at Casa della Musica, in Parma, Sunday 1st Novemeber.
All details are available at this link: 

Details about HELHEIM's upcoming album available!

Helheim is a Norwegian viking/black band which will release its eighth album raunijaR by Dark Essence Records the 4th December. 

The album was recorded with Bjørnar Nilsen (Taake, Aeternus, Blodhemn...) at Conclave and Earshot Studio, mastered by Herbrand Larsen (Enslaved), and moreover with some special guests like Pehr Skjoldhammer (Alfahanne) and William Hut
Artwork created by the vocalist/guitarist H'grimnir


1. Helheim 9 
2. Raunijar 
3. Åsgards Fall III 
4. Åsgards Fall IV 
5. Odr

SECRETS OF THE MOON will release a new album in December!

German band Secrets of the Moon will release its new sixth album, entitled SUN, by Lupus Lounge (Prophecy's sublabel) the 4th December of this year. 

The album will be available through these editions: 

  •  CD Digibook 
  •  Gatefold 2LP (180g vinyl, black) with special vinyl mastering, 12-page booklet and special outer sleeve (500 copies available) 
  •  2CD hardcover artbook (28x28cm, 48 pages) incl. 6 bonus tracks, in-depth interview and extended artwork and content (500 copies available) 
  •  Complete Box incl. 2CD hardcover artbook, gatefold 2LP, bonus LP „Until the Sun“ and several artprints (400 copies available) 
  •  Complete Box with the same contents but plus vinyl test pressing (100 copies available)

Be patient for hear some good music...

New DRACONIAN's album "Sovran" on streaming!

I would like to share with you the new album of Swedish gothic/doom band Draconian, Sovran, released by Napalm Records today, and welcome to their new female voice Heike Langhans.

You can listen to the entire album at the link below:


CEPHEIDE from France will join Fallen Empire Records!

Fallen Empire Records has recently signed the French atmospheric black metal band Cepheide for the release of their debut album, which is expected to be publish in vinyl format the next year.

Cepheide is a project from Paris and they have published an EP called Respire, which is available on Bandcamp and on Youtube at the link below:

All details about DEADLY CARNAGE's new EP!

Deadly Carnage is an Italian doom/post-black band from Rimini, Emilia Romagna.
After the release of Manthe in 2014, the band will soon publish its new EP called Chasm to celebrate ten years of activity the 21st December. The EP will be printed in 7" vinyl and the tracklist composed of two unreleased songs entitled Night Was the End and Hole of Mirrors, which they will release an official clip directed by Danilo Montagna of the second track. 
The artwork is created by Alexios.

More info comin'...

KATATONIA are ready for entering the studio...

After the release of the live album Sanctitude, the great doom metal/rock band from Sweden Katatonia has announced that they are ready for entering the studio to record their upcoming album, which is expected to be published the next year.

We're waiting for other good news...

It's been a long time coming, but this autumn we’ve been real busy writing, arranging and recording demos for our 10th...
Posted by Katatonia on Sabato 24 ottobre 2015

SHINING (NO)'s new video "The Last Stand" is now available!

This is Shining's (those from Norway) new video of the track Last Stand, taken from their latest album International Blackjazz Society published by Spinefarm Records the 16th October.

I would like to remember you that the band will play in Italy for two gigs, precisely at Freakout Club, Bologna, the 8th and at Lo-Fi Club in Milano the 9th November.

All links to the events below:

- Freakout Club, Bologna
- Lo-Fi Club, Milano



October is the greatest month...
As a matter of fact Autumn is the first of my favorite seasons, where everything is getting colder and slowly dies.
But Autumn is a great month also for the release of two EPs, which are Vigilia of the solo project Cosmic Church and Pyre Era, Black! of Hades Almighty, and moreover for the release of two great full-lenghts such as Kauan Sorni Nai and Selvans Lupercalia.

I) Cosmic Church - VigiliaKuunpalvelus

Finnish solo project kicks another time, two years after the full-lenght Ylistys.
Four tracks which remind of cosmos and occultism, so a classic Cosmic Church's formula, which fans will appreciate. 


II) Hades Almighty - Pyre Era, Black!, Dark Essence Records.

Fourteen years ago, this band from Bergen released its last album The Pulse of Decay. Now they come back with an EP via Dark Essence Records.

The EP has only three tracks in the list, but it doesn't fail in magnificence of sounds.    

III) Kauan - Sorni Nai, Blood Music

The Russian/Ukrainan band returns on their way after Pirut of 2013, with a concept focused on the incident of Djatlov Pass in 1959. A good folk work with intensive doom moments.

IV) Selvans - Lupercalia, Avantgarde Music

This is the debut album of our Italian atmospheric black/folk band from Abruzzo - my grandma's native region (memories' moment mode ON...).
A really excellent work, both for production by Avantgarde Music and for the technique, woody atmosphere of the duo. 

NAR MATTARU will release their second album in December.

Chilean death metal band Nar Mattaru will release their second full-lenght entitled Ancient Atomic Warfare by I, Voidhanger Records the 7th December.
The album will last 45 minutes. 

Below you can see the tracklist:

1. Funeral In Absu 
2. The End Of The Beginning 
3. The Great Serpent Of Knowledge 
4. Declaration Of Supremacy 
5. Ancient Atomic Warfare 
6. Tribulations Of The Gods

SWALLOW THE SUN revealed another beautiful lyric video.

Swallow the Sun has revealed another beautiful lyric video, after the last Heartstrings Shattering, of the track Pray For the Winds to Come, taken from their upcoming TRIPLE album called Songs of the North I, II, III, which will be released by Century Media the 13th November.

I would like to remember you all that ours will play at Circolo Colony in Brescia Thursday 10th December.
Info at this link.

ARKONA (PL) joined the roster of Debemur Morti!

One of the first black metal bands from Poland of '90s Arkona has joined the roster of French Debemur Morti Productions label, which will release their forthcoming album Lunaris the next year.
Lunaris will be recorded this coming January at No Solace Studio with the collaboration of M. from MGŁA project, who recently released Exercices in Futility this year.

More info comin' soon...


DISMA kicked off NETHERLANDS DEATHFEST! Replaced by FUNEBRARUM (DISMA's side-project)

Netherlands Deathfest's organisation has recently announced through a statement on its Facebook page (the 19th October) that the death metal band from U.S. Disma wouldn't play in the bill of the event due to certain past political ideas of the leader singer Craig Pillard, since he was involved in a nazi/right wing project called Sturmfuhrer with clear references to Nazism and anti-Judaism. 
But as you can read from the announcement below, there are some awkward controversies which surface. One of these is the fact that ten bands decided to start a debate for expelling Pillard's group from the festival, replaced by the Disma's  drummer [Shawn Eldridge] project Funebrarum (indeed the announcement refers also to a dispute with a member of Disma's family who decides to quit the band):

Indeed Pillard, as I have stated before, was involved in an extreme political "experiment" called Sturmfurer in 1998, as explained through an old and "famous" interview with in which he expressed all his position about his appreciation to the right wing and nazist ideals:

Your imagery takes on WWII era themes with a strong emphasis on Germany... what are your thoughts on the last of 'the great wars'?

I think Germany was defending itself from the plague of world usury/Jewry and was unfortunately beaten with the help of world Jewry, between Amerika, CCCP and Britain "OUR" kind was seduced into believing Hitler was a mad man. The sad thing is that most of "US" didn't even realize that "WE" were fighting "OUR" own people!!!!

Looking to the current state of the world, it's quite apparent a violent period stretches before us. Do you see the world getting better before worse?

I definitely see it getting worse unless "WE" start doing something about world Jewry/usury! We are going downhill fast with the media multi-cultural cesspool that is being subjected to every decent White person that turns on the "Electric Jew"!!!!! As long as "WE" keep getting force-fed this shit, and not do something about it, the faster "WE" DIE!!!!

In your opinion, what are the major problems in the world today?

One of the biggest problems Amerika has and almost the rest of the world is the U.S.'s unconditional support for Israel! As long as the U.S. keeps licking the shit out of Ariel Sharon's ass hole, and keeps lying, and force-feeding us Jewish propaganda, and doing nothing about it "WE" are DOOMED!!!

Some years later Pillard explained from a Facebook's statement the 11th February that he was not involved with Disma in any political references from the past project, since the band has nothing to do with Sturmfuhrer's themes:

I'm not an advocate and it's not my task to defend one part from the other one, but do you think that a statement on Facebook serves to keep the water calm? Obviously not for some of the left wing bands.
Tagging a death metal band for one of its member's political visions is an act of thoughtlessness, both for who has firstly begun the debate and especially for who has decided to take part in this awkward situation, since every decision involves a precise consequence, and we got the horrible examples of the past -  nowadays too.
As a matter of fact in the announcement the organisers stay that ten bands decided for the exclusion of Disma, and we can imagine who are these ten bands: Vitamin X, Doom, Wolfbrigade, DropDead, Cyness and many others who began this kind of WITCH-HUNT against neo-nazist bands, for example asking for explainations to the Italian grindcore band Cripple Bastards in which they're supposed to be fascists. This some days after the first announcements of the festival:

How could someone be supportive in such an awkward situation?

I'm the first who say that nobody can cancel the brutal scars of the past, neither for the right wing, but nor for the counterpart. I just want to point out that we are not in front of any kind of Jewish boycott, we are in front of a clear political misuderstanding between bands and organisers since it is absurd to replace a death metal band for its side project and cause of the past political ideas of one of its members.
Everybody's got its own political ideas, but I believe that everybody's got also its part of  responsability and faults too.

Film at eleven.

Teaser of the forthcoming CIRITH GORGOR's album!

Cirith Gorgor has revealed a brief teaser of its upcoming new album Visions of Exalted Lucifer, which will be published by Hammerheart Records the February of next year.

The artwork at the top is by Metastazis (Behemoth and Amorphis).

New album from SORCIER DES GLACES comin' soon...

Sorcier des Glaces is a black metal project from the Canadian region of Québéc and it will release its upcoming album, entitled North, by Obscure Abhorrence Productions in March of 2016.

Below you got the tracklist : 

1- Passage au-delà des Glaciers Noirs
2- (to the) Snow-Crowned Mountains 
3- La Noirceur Éternelle 
4- Storming from Beyond 
5- Dawn of the Apocalypse 
6- North 
7- Witchcraft 
8- Rites of the Black Moon

INVOKER's new track "Engulfed For Millions Of Years" available!

After the two previous tracks Aeon and Secrets of Seed, Invoker have recently released another preview from their new album called Aeon, which will be published by Non Serviam Records the 30th of the month.

The track is called Engulfed For Millions Of Years and you can listen to it through the player below:

HEXVESSEL revealed its first video music.

The psychedelic folk rock project from Finland Hexvessel has revealed a first extract from its upcoming album When We Are Death, which will be published by Century Media the 29th January of the next year, with the vocalist and guitarist of Grave Pleasures Matt McNerney as guest.

The track is called Earth Over Us and it will be featured in a 7'' EP the 27th November. 

IHSAHN has finished his forthcoming album!

Vegard Sverre Tveitan's solo project Ihsahn has recently finished the recordings of his new upcoming album, two years from Das Seelenbrechen, which will be released by Candelight Records.
Below you got the statement on his Facebook page:

New album completed! Big thanks to all involved!
Posted by Ihsahn -Official- on Giovedì 22 ottobre 2015


INTUITION AND PASSION - an interview with Roberto Mammarella (Avantgarde Music) pt. II

Last time we published the first part of our interview with Roberto Mammarella, famous owner of Avantgarde Music label - whose you have the Italian version at this link.
Now we come back with the second part, with the Italian version too.

    U. : Has the target of the label changed too?

R. : I don't think so. Avantgarde has always been an "open-minded" label, even though it has always kept a black/doom metal model. I have never produced death metal but once with Avulsed and Behemoth, which most people considered as death metal. I have also published Ataraxia, Dark Sanctuary... I have always dealt with a bit of everything.
What I like is that people, even if I produced groups from different genres, know that there was a common thread: the taste of the person who signed them. Obviously you don't have to love whatever Avantgarde or a particular label in general has produced.
Instead what I have always avoided is inking the groups with the sign of majors like Century Media or Nuclear Blast.
Now Season Of Mist too tries to escape from the underground to be more like these two majors, as a matter of fact it doesn't produce debut bands anymore.

Now talking about the web-debate about Season Of Mist [he refers to the owner Micheal Berberian's famous message post on Facebook]: what scared me was not the fact that he mocked the Italian bands, I just laughed it up. What scared me was the quote in which he said: "I don't mind about you, fuck up! I don't even listen to you!".
The first thing I do in the morning is listen to the e-mails of the groups because I live thanks to them, and I'm pleased to have signed a talented one. Instead he says directly: "Don't send me your demos to me 'cause they suck at 99%". This is absurd! If I were a customer, I wouldn't buy a single CD from this label anymore. It doesn't mean that if Season Of Mist published one of my favorite band's album, I wouldn't buy or listen to it. What he didn't realize is that by thinking this way he kills the development of new bands. Like saying we declare the death of this musical genre, so stop the new generations from playing. I'm the opposite: I'm favorable to the early retirement of certain groups...

    U. : I would ask you the question about Season Of Mist later, but you've already answered me so let's change question: on the official website, on 'MISSION', I read this felt phrase: "It was a big delusion and FAILURE to realise that i was arriving at work at morning with a “i wanna go home” feeling… and this lead to a big shake and break in the end of 2010.". What happened to you during that period? Why this oppressive sensation?

R. : Because I felt as if I was suffocating. At the time I was involved with the label and the shop with two partners. I was the founder of Avantagarde in '94, then Sound Cave was born in '96, so we were three partners in management. At that point, even if I was the legal father of the label, there were these people who influenced me too much, and very often in a negative way.
I was bored of always having to compare myself with my colleagues, who responded to you without interest or by simply saying: "Well, I don't know... It is probably better to ink another group which is sure to sell..." So you're forced to respond: "Well, do as you prefer!"
Moreover I left them the management of the label, which means I was obliged to publish some full-lenghts of groups which I hadn't signed for.
So mine was a willingness to escape which you can't have if you do this kind of job. If a person thinks he has given everything for the label and the shop, well, I think it's time to leave it. Indeed four years ago one of my partners totally changed work, he has left the musical scene. The other one, instead, left saying that he didn't want to produce metal anymore. One year later I discovered that he founded another label: Dusktone!
So the fact was not a personal reason, probably a personal feeling: instead of risking to destroy everything, it's right that one decides to leave... Not me! [he laughs]

    U. : But now do you get along with your colleagues?

R. : [he laughs] Now yes. At the beginning I was looking for another partner for to take their place, despite the past. I was searching for a partner simply because you can't earn enough to live on. You have to work hard, there are months with an income and months without. That's the situation: you're in or not.
The shop has to be stocked up. Sometimes you have to spend more for the shop than for the label...

    U. : So I want to overturn the question: why the necessity of opening up a shop besides a label? As you have pointed out, it is a hard job...
Picture of the shop - the King's throne.

R. : At the time the shop was a great idea since there wasn't a specialized record shop for extreme metal scene in Milan, except for Mariposa which sold a little bit of metal. But a specifically extreme record shop didn't exist.
The shop was the "cash" of the label. Managing a label meant giving consignement albums to the distributors. On the contrary in a shop there's an immediate repayment.
Now Sound Cave is a completely different reality compared to the past: there are times when there is nothing to do, or else Saturdays when you are quite busy.
Only managing the label means totally vanishing as a retailer, you would only depend on selling it. There's no other way. Otherwise you can work at home with your own shipments with zero costs, but that's another story. Closing down the shop for working in an office with less than a quarter of purchases is not worth it.

Picture of the shop - the BIG shelf

    U. : Since I'm a real bastard inside, now I want to play with you. I would like to ask you some "breaking questions": you have to answer instantly and then explain the reason of this choice to me...

    The best band produced by Avantgarde.

R. : Katatonia, because I listen to them with pleasure, I think they are still important today and also because they succeeded without me.

    The worst one?

R. : Avulsed, but in a relative sense not for those who buy them but for me since I produced them. Drowning the Light, but I could say more [he laughs] Even today with groups still inked!

    Which instead is the one who had never been produced by Avantgarde, but that you extremely desired to produce. Even out-of-metal

R. : Do I have to respond in a realistic way? [he laughs] As I have to choose, utopically Depeche Mode, while in metal I would die happily with Anathema. Moreover I made an album with the former bassist of Anathema [Duncan Patterson] with his project Alternative 4. I fulfilled a dream with him.

As nowadays... [he thinks it over] Not Italian ones... Skepticism, but 'cause it is ten yers that they have been promising it to me, but there are still more in the list... I could say Oranssi Pazuzu too.

    U. : Now we have reached the last question: what are your future projects for the label?

R. : Worldwide scoop! [he laughs] The forthcoming release is Darkspace's DVD/Blu-Ray, something that will give a certain impact to fanatics and followers... The other one is something which attracts me even if it will be a complete disaster in economic terms: the soundtrack of a Norwegian movie entitled Morgenrøde [directed by Anders Elsrud Hultgreen, music by Ole Petter Sørum]. It's not a black metal soundtrack but a dark ambient one, which is the only card I had left out. It is not Twin Peaks, but at least I will have the satisfaction of not publishing just musical albums.

I would like to thank you Roberto Mammarella for his time and courtesy and Noemi Valceschini for her contribution to the translation and editing.

Interview by Mara "Unia" Zanetti (C) 03/10/2015
Translation and editing by Mara "Unia" Zanetti and Noemi "Noe" Valceschini (C).

for the Italian version, check at this link.

FIUTO E PASSIONE - intervista a Roberto Mammarella (Avantgarde Music) pt. II

La volta scorsa c'eravamo lasciati alla prima parte dell'intervista con Roberto Mammarella, storico proprietario dell'etichetta Avantgarde Music - di cui avete anche la versione in lingua inglese a questo link.
Ora torniamo sui nostri passi con la seconda parte, anch'essa accompagnata dalla versione inglese.

    U. : E' cambiato anche il target dell'etichetta?

R. : Non credo. Avantgarde è sempre stata un'etichetta aperta a tutto, mantenedo comunque una matrice black/doom. Non ho mai trattato il death metal se non l'unico episodio con gli Avulsed e i Behemoth, che molti consideravano già death metal. Ho fatto anche gli Ataraxia, i Dark Sanctuary... Si è sempre fatto un po' di tutto.
Quello che mi piaceva è che la gente, pur producendo gruppi di generi diversi, capiva che c'era un filo comune, ossia il gusto di chi li ha firmati. Ovviamente non è che ti deve per forza piacere tutto quello che fa Avantgarde o in generale una particolare etichetta.
Quello che, invece, ho sempre cercato di evitare è firmare le band con l'impronta della major tipo Century Media o Nuclear Blast.
Adesso anche la Season Of Mist tenta di uscire dalla nicchia per essere un po' come queste due etichette, tant'è che i gruppi d'esordio non li propone più.

Adesso parlando della Season Of Mist e della polemica scatenata sul web [per la cronaca si riferisce al famoso post di Michael Berberian, proprietario dell'etichetta, pubblicato su Facebook ndr.]: quello che mi ha spaventato non è stato tanto ciò che ha detto riguardo i gruppi italiani, lì ci ho riso su. Quello che mi ha spaventato è stata l'altra parte dove dice: "non me ne fotte un cazzo della vostra musica, andatevene a fanculo, io non vi ascolto nemmeno".
Io la prima cosa che faccio al mattino è ascoltare le mail dei gruppi che ti scrivono perché è la materia con cui vivo e ho piacere a sentire di aver firmato un gruppo valido. Mentre lui dice direttamente: "non mandatemeli nemmeno perché al 99% fa schifo". Questo è tremendo! Fossi un cliente di questa etichetta non comprerei più un suo disco. Ovvio che se esce il disco del mio gruppo preferito non è che non lo ascolto più o non compro i CD usciti per Season Of Mist. Quello che però lui non si è reso conto è che così facendo sta sporcando i gruppi. Come dire abbiamo sanzionato la morte di questo genere musicale, quindi smettiamo di far suonare i giovani. Io invece sono l'opposto. Sono per il prepensionamento di certi gruppi...

    U. : Volevo farti la domanda riguardo la Season Of Mist più tardi, ma mi hai già risposto e quindi passo ad altro! Una domanda a livello personale: sul sito ufficiale dell'etichetta, nella sezione "MISSION" ho letto: "It was a big delusion and FAILURE to realise that i was arriving at work at morning with a “i wanna go home” feeling… and this lead to a big shake and break in the end of 2010.". Cosa è successo in quel periodo? Perché questo sentimento di oppressione?

R. : Perché mi sentivo soffocare. All'epoca avevo due soci a gestire l'etichetta e il negozio. Io ero l'ideatore della Avantgarde nel '94, poi nel '96 è nato Sound Cave, per cui ci siamo messi in tre soci. A quel punto benché fossi io il padre putativo dell'etichetta, c'erano queste persone che mi influenzavano parecchio e molto spesso in maniera negativa.
Ero stanco di dovermi sempre confrontare con gente che ti rispondeva sbuffando o ti diceva: "mah non so... forse è meglio firmare un altro gruppo che vende un po' di più...". Quindi arrivi ad un certo punto nel dover per forza dire: "Fate quel cazzo che volete!"
In quel periodo, tra l'altro, avevo lasciato la gestione dell'etichetta a loro, e mi sono ritrovato a dover stampare dei dischi di gruppi che non avevo firmato io.
Quindi la mia era una voglia di fuga che non puoi avere se fai questo lavoro. Se una persona pensa di aver dato tutto nell'etichetta e nel negozio, è giusto che se ne vada. Infatti quattro anni fa uno dei miei soci ha cambiato completamente lavoro, è uscito dal panoama musicale. Mentre l'altro se n'è andato dicendo che non voleva più avere a che fare col genere metal. Dopo un anno vengo a sapere che aveva fondato un'altra etichetta: la Dusktone!
Lì allora non era neanche una questione personale, probabilmente era una questione di chimica: invece di rischiare di far crollare la casa, è giusto che uno se ne vada... Tu! [ride ndr.]

    U. : Ma adesso vai d'accordo con i tuoi colleghi?
R. : [ride ndr.] Sì, adesso sì. Io all'inizio cercavo un socio che entrasse al posto loro, nonostante le divergenze passate. Cercavo un socio per il semplice fatto che adesso questo lavoro non dà più tanto da vivere. Bisogna lavorare sodo, c'è il mese che entra e il mese che non entra. La barca è questa: o siamo dentro assieme oppure no.
Il negozio comunque va alimentato. A volte ti ritrovi a dover sostenere delle spese per il negozio tralasciando i soldi per l'etichetta...

    U. : Allora ribalto la domanda: perché la necessità di aprire un negozio oltre che un'etichetta? Come hai sottolineato è un grosso impegno...

Foto interna del negozio (il trono del Re)
R. : Il negozio ai tempi è stata un'idea geniale perché all'epoca non c'era sulla piazza milanese un negozio di musica estrema come Sound Cave. C'era Mariposa che vendeva un po' di metal, ma di metal estremo non c'era niente.
Il negozio era la "cassa" dell'etichetta. Avere un'etichetta significava mandare in giro dei grandi dischi in conto vendita ai distributori. Mentre nella gestione di un negozio c'è un rientro immediato.
Oggi Sound Cave è una realtà ben diversa rispetto agli anni precedenti: a volte ci sono momenti di deserto totale, oppure i sabati che tengono abbastanza.
Gestire solo l'etichetta significa scomparire come commerciante, saresti dipendente solo dalle vendite di questa. Non c'è una via di mezzo. Oppure lavori a casa con un reparto spedizione e un magazzino a costo zero, ma questo è un altro discorso. Chiudere il negozio per andare in un ufficio con un quarto delle spese in meno per me non vale la pena.

Foto interna del negozio - LO SCAFFALONE.

    U. : Siccome sono una persona molto cattiva, adesso voglio fare un gioco con te. Vorrei farti delle "domande a scatto": rispondi la prima cosa che ti viene in mente e poi mi spieghi il perché....

    La miglior band prodotta da Avantgarde.

R. : Katatonia. Perché li ascolto volentieri, li ritengo tutt'oggi attuali e perché hanno saputo fare strada anche senza il sottoscritto.

    La peggiore?

R.: Gli Avulsed, in senso relativo non tanto per chi li compra quanto per me che li ho prodotti. I Drowning the Light, ma ce ne sarebbero una decina da elencare! [ride ndr.] Anche in tempi recenti... E ancora sotto contratto...

    Quale, invece, la band che non è mai passata sotto Avantgarde, ma che ti sarebbe tanto piaciuto produrre. Anche non-metal.

R. : Devo risponderti in modo realistico? [ride ndr.] Utopicamente non-metal i Depeche Mode, mentre stando nel genere con gli Anathema sarei morto contento. Tra l'altro ho avuto il piacere di fare un disco con l'ex-bassista degli Anathema [Duncan Patterson ndr.] con il suo progetto Alternative 4. Diciamo che con lui mi sono tolto un vizietto.

Oggi come oggi... [ci pensa un po' su ndr.] Italiani non credo... Gli Skepticism, ma perché me lo ripromettono da dieci anni a questa parte. Ce ne sarebbero mille altri da elencare... Potrei anche dirti Oranssi Pazuzu.

    U. : Siamo arrivati alla domanda finale: avete progetti in mente per il futuro dell'etichetta?

R. : In esclusiva mondiale! [ride ndr.] La prossima uscita sarà il DVD/Blu-ray dei Darkspace, cosa che lascerà parecchio il segno per i fanatici e i followers... L'altra, invece, è una cosa che mi affascina ma so che sarà un disastro economicamente parlando: la colonna sonora di un film norvegese che si chiama Morgenrøde [film diretto da Anders Elsrud Hultgreen, musiche di Ole Petter Sørum ndr.]. Non è un disco di musica black metal bensì di dark ambient. Questo tassello della colonna sonora mi mancava. Non sarà quella di Twin Peaks, ma almeno avrò la soddisfazione di non pubblicare solo dischi di band.

Ringrazio Roberto Mammarella per la cortesia e la disponibilità e Noemi Valceschini per l'aiuto di editing e traduzione.

Intervista di Mara "Unia" Zanetti (C) 03/10/2015
Traduzione ed editing a cura di Mara "Unia" Zanetti e Noemi "Noe" Valceschini (C) 

per la versione in inglese, andate a questo link.


FIUTO E PASSIONE - intervista a Roberto Mammarella (Avantgarde Music) pt. I

Avantgarde Music è un nome rinomato nel mondo metal. Questa etichetta di Milano è riuscita negli anni a distinguersi dalle tante label nostrane per il coraggio e il fiuto nel produrre gruppi estremi e validi allo stesso tempo, italiani ma soprattutto in ambito estero.
A raccontarci la storia della sua nascita è il fondatore Roberto Mammarella, con cui ho avuto modo di scambiare "quattro" parole sul suo rapporto con gli artisti, i suoi colleghi, ma soprattutto sulla sua passione per Avantgarde e il suo lavoro.

    Unia: Come sono nate Avantgarde Music e Wounded Love Records?

Roberto: La Wounded Love Records non esiste più. Era una sottoetichetta nata senza un motivo particolare. Era l'etichetta del mio socio quando nel '96 abbiamo messo su il negozio Sound Cave, mentre io arrivavo con Avantgarde nel '94. Alcune uscite, che dovevano essere pubblicate presso Avantgarde, uscirono come Wounded Love Records, cosa non molto corretta perché se una persona decide di tenere una propria sottoetichetta, dovrebbe creare un suo concept. Invece Wounded Love proponeva dei dischi che potevano uscire per Avantgarde. Poi con il corso degli anni l'etichetta aveva perso un po' di senso.
Invece Avantgarde è nata come trasformazione di una precedente etichetta fondata nel '90 che si chiamava Obscure Plasma Records, che pubblicava solo 7" e tapes. Nel '94 ho deciso di fare le cose più seriamente.

    U. : Quali sono stati gli obiettivi che ti hanno spinto a fondare l'etichetta? Quali sono stati i primi passi?

R. : Partendo all'inizio come cliente, ma ho sempre avuto questo spirito di distribuzione. Tant'è che arrivavo a non comprare più le copie per me, ma ne compravo cinque/dieci per gli amici. Non solo in alcuni casi arrivavo anche a dare la mia copia all'amico scontento, poi la copia non tornava più indietro...

    U. : Conoscendo i tuoi retroscena musicali tra Monumentum e Cultus Sanguine, qual è stata la molla che ti ha permesso di passare da musicista a produttore? Anche perché non sono proprio la stessa cosa...

R. : No infatti, c'è un divario! Una volta non era così scontato promuovere il proprio gruppo presso la propria etichetta. Ad esempio i Cultus Sanguine uscirono per Wounded Love Records. Mentre i Monumentum uscirono per altre etichette perché se decidevo di fare "il musicista", non volevo che il disco lo pubblicasse la mia etichetta. Volevo che fosse qualcun'altro ad occuparsene.
Con gli anni cominci a vedere la cosa in maniera diversa. Adesso per Avantgarde uscirà la ristampa del primo disco dei Monumentum [In Absentia Christi ndr.], ma lo faccio solo perché c'è una forte richiesta dall'esterno.
La produzione ha completamente ucciso l'aspetto della creatività musicale. Parlo per mia esperienza: tutti mi chiedono di fare un nuovo disco dei Monumentum. Io avrei anche la volontà di farlo, ma arrivo a casa talmente privo d'energie che mettermi a comporre e suonare diventa l'ultimo dei miei pensieri. Non dico di no perché dentro di me ci sarebbe ancora la volontà di fare un altro disco. Se gestissi solo l'etichetta, il tempo lo troverei. Già il fatto di tenere aperto un negozio ancora oggi è un grosso impegno, in più basti pensare che nel 2015 gli studio projects non hanno più senso. O suoni in sede live, oppure i dischi creati in casa e poi registrati in studio hanno "vita breve". Per farti capire: un disco uscito ad ottobre, a dicembre non ne parlerà più nessuno. Per cui a volte mi chiedo perché dovrei affrontare questo sacrificio fisico e mentale.

    U. : Nel roster della Avantgarde sono passate band di elevata caratura, sia a livello musicale che di carriera. Ne cito giusto alcuni: Behemoth, Mayhem, Carpathian Forest, Evoken, Katatonia, Thergothon, Solefald, Keep Of Kalessin... Qual è stato l'input che ti ha spinto a promuovere e di conseguenza produrre questi gruppi?

R. : Tutti i gruppi da te citati sono diventati parte integrante di questo genere musicale, e già questo per me è motivo di grande soddisfazione. Sono stati gruppi che hanno lasciato il segno: Unholy, Kvist, Dolorian... Pensa che i Thergothon all'inizo non hanno guadagnato un euro dall'uscita del loro primo disco, però tutti ritengono che il funeral doom sia nato con loro, che i Kvist hanno fatto uno dei dischi fondamentali del black metal norvegese, i Keep Of Kalessin hanno fatto i primi due dischi per Avantgarde... Quindi è chiaro che per me la cosa è motivo di grandissima soddisfazione.

Io penso che non ci fosse una vera e propria motivazione nel produrre queste band. C'era ovviamente il fiuto nel cercare i gruppi. Quello che è sempre piaciuto alla gente e ai gruppi stessi di Avantgarde è che non ho mai preteso di ostentatare alcun tipo di autocompiacimento. Non ho mai voluto prendere il lavoro in maniera troppo seria. La mia non è un'etichetta professionale come può esserlo la Century Media. Per cui ho voluto mantenere quello spirito hobbistico di libertà. D'altra parte ho anche rischiato che questa mia attitudine fosse malinterpretata. Le band cominciavano a chiedere delle esigenze e delle aspettative diverse, come Katatonia o Behemoth che sono passati ad altre etichette...
Tuttavia sono il primo a sostenere che quei gruppi hanno fatto bene a cambiare etichetta. Se loro fossero rimasti con Avantgarde, probabilmente non avrebbero mai fatto carriera. In altri casi, invece, il cambio di etichetta è visto come qualcosa di naïf, vale a dire non ti cambia assolutamente niente. Vedi con gli Shining [gli svedesi ndr.]. Lo ritengo un gruppo "disperato" perché da quando sono nati continuano a cambiare etichetta, idem i Lifelover... Perché c'è questa tendenza che cambiando etichetta con una più grossa di conseguenza cambia il mood del gruppo.
Io ho sempre lasciato partire i gruppi senza alcun tipo di acido o astio. Un'altra cosa bella che mi hanno detto molti gruppi di Avantgarde è che finalmente avevano a che fare con una persona normale.

    U. : Rispetto al passato è cambiato qualcosa all'interno dell'etichetta da un punto di vista di produzione? O, appunto, di rapporto con gli artisti?

R. : Oggi i gruppi sono più dei "tocca e fuga". Collabori con una band, fai il disco, mandi le copie e poi in alcuni casi neanche li senti più. Quando ti dicevo che un disco ha "vita breve", non è soltanto agli occhi dei fan, ma anche agli occhi degli stessi musicisti.
L'anno scorso ho prodotto due gruppi: i Sivyj Yar e N.K.V.D. Dopo tre mesi dalla pubblicazione del disco, mi sono arrivate due mail da questi artisti dicendo che in allegato trovavo il loro nuovo disco e se mi interessava produrlo. Una volta i gruppi facevano un disco ogni due anni...
Quello della N.K.V.D. l'ha pubblicato sotto un altro nome [Autokrator per Iron Bonehead Productions ndr.]. Sivyj Yar, invece, mi ha risposto di rimandare la pubblicazione a settembre, a un anno dalla pubblicazione del precedente!
Il discorso della durata dei dischi condiziona anche il gruppo stesso. O ti proponi suonando in giro, oppure scompari.

    U. : Credo sia anche perché negli ultimi anni è cambiata la fruibilità dei dischi.

R. : Il potenziale dei dischi è nettamente più basso. Ci sono gruppi piccoli che fanno successo vendendo 500 copie ogni due mesi – fatta eccezione per Abigor e Darkspace. All'epoca 500 copie erano le copie promo, mentre oggi è il numero di album che vendi!

Intervista a cura di Mara "Unia" Zanetti (C) 03/10/2015
Traduzione ed editing a cura di Mara "Unia" Zanetti e Noemi "Noe" Valceschini (C)

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